Αγώνες Ιστιοπλοΐας

Η ιστιοπλοΐα είναι ένα ολυμπιακό άθλημα που χρονολογείται από το 1900. Θεωρείται ένα από τα παλιότερα ολυμπιακά αθλήματα. Αν και το 1896 ήταν προγραμματισμένη η διεξαγωγή των αγώνων στην Αθήνα, οι καιρικές συνθήκες δεν το επέτρεψαν. Σκοπός των αγώνων αυτών είναι να αναδειχθεί το ικανότερο, το πιο έμπειρο και προπονημένο πλήρωμα αφού θεωρητικά τα σκάφη είναι όμοια.

Μέσα από την τεχνολογική εξέλιξη, τα σκάφη ανά καιρούς φέρουν διαφοροποιήσεις. Έως το 2008 στους Ολυμπιακούς αγώνες είχαν κάνει την εμφάνισή τους 29 διαφορετικές κατηγορίες σκαφών. Από το 1984 ακόμη και η ιστιοσανίδα έχει προστεθεί. Είναι ένα άθλημα που από την έναρξή του δεν διαφοροποίησε τα φύλα, καθώς στα πληρώματα υπήρχαν και γυναίκες και άντρες. Μόνο το 1992 στη Βαρκελώνη έγινε διαφοροποίηση σκαφών για τις γυναίκες.  Από τότε το αγώνισμα έχει τρεις κατηγορίες: ανδρικό, γυναικείο και μεικτό.

Η σήμανση των διαδρομών γίνεται με την βοήθεια σημαδούρων, οι οποίες οριοθετούν τους διαγωνιζόμενους. Υπάρχουν διάφορα σκάφη που λειτουργούν ως επιτροπή, δίνοντας την σήμανση έναρξης και λήξης του αγώνα. Σε περιπτώσεις αλλαγής της διεύθυνσης ή της έντασης του ανέμου οι διαγωνιζόμενοι καλούνται να αντιδράσουν, ώστε να κερδίσουν έδαφος.

Οι δύο βασικές κατηγορίες των αγώνων είναι οι αγώνες περιπόλου σημαντήρων, παράκτιοι ή όρτσα-πρίμα και οι αγώνες ανοικτής θαλάσσης. Στην πρώτη κατηγορία αγώνων η διαδρομή είναι συγκεκριμένη. Καθορίζεται με σημαδούρες ανά 1 με 2 ναυτικά μίλια. Οι αθλητές καλούνται να τις προσπερνούν με βάση τους κανόνες, οι οποίοι δίνονται στους αθλητές πριν την έναρξη του αγώνα. Αυτού του είδους οι αγώνες απαιτούν δεξιότητες και τεχνική. Η δεύτερη κατηγορία διεξάγεται σε ανοιχτό πέλαγος και αυτό που καλούνται οι αθλητές είναι να έχουν αντοχή και τακτική. Τα σκάφη ανοιχτής θαλάσσης έχουν την δυνατότητα να λάβουν μέρος και στις δύο κατηγορίες.

Πέραν των Ολυμπιακών Αγώνων υπάρχουν και άλλοι ιστιοπλοϊκοί αγώνες αρκετά διάσημοι. Είναι οι αγώνες America’s Cup, Volvo Ocean Race, Vendee Globe και Velux 5 Oceans. Ο κάθε αγώνας αφορά διαφορετική διαδρομή και τεχική.

Αναφορικά με την ισότητα των σκαφών, μιας και μπορούν να λάβουν μέρος διαφορετικά είδη, υπάρχουν ο ισοζυγισμός και η καταμέτρηση. Σε έναν τέτοιο αγώνα μετρά η τεχνική και η τακτική. Άρα ένα μεγάλο και πιο γρήγορο αγωνιστικά σκάφος έχει μικρότερη βαθμολογία σε σχέση με τα μικρότερα, για να αγωνίζεται επί ίσοις όροις.

Μιας και υπάρχουν διαφορετικά είδη και μεγέθη, έχουν συγκροτηθεί οι αντίστοιχες κατηγορίες όπου και ταξινομούνται. Εάν στον αγώνα τα σκάφη είναι ίδια, τότε ονομάζεται αγώνας κλάσης. Όταν τα σκάφη αγωνίζονται σε ζευγάρια σαν μονομαχία, τότε ο αγώνας χαρακτηρίζεται match race.

Σε σχέση με την γραμμή εκκίνησης και τερματισμού υπάρχει η εξής διαδικασία. Ως γραμμή εκκίνησης ορίζεται η νοητή γραμμή που ενώνει το σκάφος της επιτροπής με μια σημαδούρα. Στον τερματισμό τα σκάφη περνούν αυτή τη νοητή γραμμή και ελέγχεται ο χρόνος και η σειρά τερματισμού. Για να πραγματοποιηθεί η εκκίνηση των σκαφών υπάρχουν διάφορα οπτικά σήματα (σημαίες) και ηχητικά σήματα (βολή πυροβόλου όπλου, κόρνα ή φωτοβολίδα).

Η ιστιοπλοΐα αποτελεί το μοναδικό άθλημα χωρίς την ύπαρξη διαιτητή. Έτσι η επιτροπή του αγώνα δεν μπορεί να τιμωρήσει διαγωνιζόμενο, ακόμη και αν υπάρξει παράβαση. Σκοπός της είναι μόνο η ομαλή εκκίνηση του αγώνα. Όμως οι διαγωνιζόμενοι έχουν την δυνατότητα υποβολής ένστασης, σηκώνοντας κόκκινη σημαία. Η τιμωρία τότε του σκάφους είναι η πλήρης περιστροφή γύρω από τον εαυτό του.